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Guía para importar productos de China

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 Los emprendedores piensan que el primer paso para poder importar un producto de China es ir físicamente a buscar las fábricas o a conocer proveedores.

Klever Tee Time / Redacción

Encontraste un producto increíble que quieres vender en México, pero resulta que la fábrica está en China (o tal vez el precio más competitivo), y no sabes por dónde empezar. China es la fábrica del mundo, y además de ser lejano y grande, puede ser abrumador navegar por todos los detalles necesarios para poder importar.

La operación de importar productos de China no es complicada, pero si no lo haces de la forma correcta, puedes perder todo tu dinero. Además de haber fundado Prestadero (una Fintech de crédito), he fundado dos comercializadoras desde hace más de 10 años que importan y exportan productos, principalmente de China. Esa experiencia me ha permitido crear esta guía para poder darte algunos tips básicos.

No tienes que ir a China

Muchos emprendedores piensan que el primer paso para poder importar un producto de China es ir físicamente a buscar las fábricas o ir a las ferias a conocer proveedores. Puede ser útil en algunos casos, pero no es absolutamente necesario. Todo lo que puedes hacer físicamente, lo puedes hacer de manera más barato de forma remota.

¿Quieres asegurarte de que la fábrica está en buenas condiciones? Envía a un inspector a la fábrica de forma remota. ¿Quieres validar que el producto tiene la calidad que buscas? Pide una muestra y que la manden por paquetería (por lo general muchas empresas te regalan la muestra y sólo pagas el envío; o si es un producto caro te lo abonan en la compra del pedido grande si terminas contratándolos).

Estudia el INCOTERM

El INCOTERM es el término comercial internacional, y tiene implicaciones de fondo en el precio (y en la limitación de las responsabilidades del comprador y el vendedor). Este INCOTERM te dirá de manera muy sencilla qué incluye la cotización.

Es importante que cuando compares cotizaciones te asegures de comparar peras con peras. Por ejemplo, una cotización de 10 dólares EXW y otra de 10 dólares CIF, parecen muy similares, pero son muy distintas. La primera implica que te entregarán el producto en la fábrica de origen y tú tendrás que retirarlo y enviarlo al destino final a tu costo (EXW o Ex Works), mientras que la segunda incluye el costo del flete y el seguro (Cost Insurance & Freight). Normalmente los INCOTERM van acompañados del puerto o dirección destino; por ejemplo, CIF Manzanillo quiere decir que te incluye el flete y seguro hasta el puerto de Manzanillo.

El INCOTERM más común cuando cotizas en China es FOB (Free on Board). Por ejemplo, FOB Ningbo, que implica que la cotización te incluye la carga del producto en un contenedor y puesto en el barco en el puerto de Ningbo.

No subestimes los costos “extras” para importar tu producto

Lo que le pagas al proveedor es sólo un parte del costo. Inclusive, al ser un país tan lejano, hay ocasiones donde es más caro el flete y la importación que el producto, así que tienes que tomarlo en cuenta. Aquí te menciono algunos de los costos que pueden impactar el costo de tu producto puesto en tu casa o bodega:

Impuestos (IGI)

Este es el impuesto principal, llamado Impuesto General de Importación (IGI) que debes de pagar para importar tu producto, y afectará el costo de este. Lo complicado aquí, es que este impuesto es un porcentaje del valor del producto, pero no es un porcentaje fijo, depende de su clasificación arancelaria y del país de fabricación. Por ejemplo, el IGI de cepillos de dientes hechos en China es 15%; afeitadoras eléctricas, 15%; cañas de pescar, 10%; árboles artificiales de Navidad, 15 por ciento. 

Verás, cada tipo de producto tiene una clasificación arancelaria, que no sólo te brindará el IGI a pagar, sino los requisitos y restricciones de importación. Lo primero que debes hacer es encontrar la clasificación arancelaria de tu producto (o pide ayuda a un agente aduanal), para poder saber los requisitos de importación y el impuesto a pagar (una página que te puede servir es esta). Si bien puede haber otros impuestos como el Derecho de Trámite Aduanero (DTA), el ISAN (automóviles) o el IEPS (bebidas alcohólicas), el IGI es el impuesto principal que impacta el costo de tu producto.

IVA

Tendrás que pagar 16% de IVA sobre el valor de la mercancía al ingresarlo al país. De este impuesto no te salvas, pero la buena noticia es que este impuesto no debiera afectar el costo de tu producto, sino simplemente debes considerarlo en tu flujo/inversión. Es decir, si importas un producto en 100 pesos, pagarás 16 pesos de IVA cuando entre al país.

Ahora supongamos que lo vendes en 200 pesos + IVA (232 pesos). Al declarar al SAT, el IVA recibido de la venta (32 pesos) puedes compensar el IVA pagado en la compra (16 pesos), de tal forma que tu ingreso bruto es el mismo 100 pesos (200 – 100 pesos) y el IVA que pagaste al importar (16 pesos) lo recuperas con el IVA recibido al vender (32 pesos), sólo pagando el “excedente” de 16 pesos al SAT.

Flete marítimo

Este costo es importante, y si el volumen de compra es alto, tu única opción viable en costo sería flete marítimo (generalmente arriban de China a México a los puertos de Manzanillo o Lázaro Cárdenas). Este costo puede variar en forma importante (se han visto costos de flete marítimo desde 1,500 dólares a más de 10 mil por contenedor). 

Mi recomendación es tratar de optimizar tus cargamentos en un contenedor, de tal forma que no lleves espacio vacío. Si bien también puedes compartir espacio con otros en un contenedor, llamado LCL (Less than Container Load), no lo recomiendo, pues los costos de desconsolidación en puerto generalmente suelen ser más caros que contratar un contenedor completo, aunque no esté 100% lleno.

Para toda esta operación, puedes contactar a empresas llamadas “forwarders” que te ayudan con esta operación. Pero desde el número de piezas a importar con tu proveedor, debes cotizar de tal forma que ocupe el espacio optimizado de un contenedor (hay diferentes medidas de contenedores).

Seguros

Por lo general, no es un costo tan relevante, pero es importante considerarlo. Muchas veces es un porcentaje del valor de la mercancía (0.5 a 1%, por ejemplo, pero también depende del tipo de mercancía). Tu forwarder puede cotizarte el seguro.

Flete terrestre

Este es un costo que también puede coordinarte el forwarder, y es el costo de llevar el contenedor del puerto de destino (por ejemplo, Manzanillo) a tu bodega (por ejemplo, en Ciudad de México). Puede ser por tren o por camión, o combinado.  Si tu mercancía llega a Manzanillo y quieres llevarlo a la zona metropolitana, este costo por lo general ronda entre los 1,000 y 2,000 dólares.

Otros costos

Estos costos pueden incluir maniobras en puerto destino, limpiezas de contenedor, revisión de la mercancía en destino, posibles demoras (si la importación tarda), honorarios del agente aduana… Lo mejor es provisionar un porcentaje para cualquier incidencia o gastos adicionales. Si todo está bien planeado, este % no debe ser mayor a 3% aproximadamente.

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